UniSort PR EVO 5.0

Grupo de separación NIR con tecnología de cámara de imágenes hiperespectrales

Tecnología NIR basada en cámara de última generación para unos resultados de separación aun mejores

Ya han pasado más de 20 años desde que los primeros sistemas de detección de infrarrojo cercano (NIR), desarrollados originalmente para la industria alimenticia, se utilizaran en el ámbito del reciclaje. Desde entonces mucho ha cambiado en cuanto a sensores disponibles y en lo referente a los algoritmos de evaluación que se utilizan:
Los teléfonos móviles son capaces de reconocer a su dueño mediante una cámara integrada y los coches circulan por autopistas de forma autónoma. Son solo dos ejemplos del acelerado desarrollo de las aplicaciones basadas en sensores.

En vista del número de desarrolladores que trabajan en este ámbito, era cuestión de tiempo que los sistemas basados en cámaras se convirtieran en componente estándar de los separadores NIR.

A principios de 2012, la primera serie UniSort PR sustituyó a los escáneres punto a punto habituales hasta entonces. El UniSort PR de STEINERT utiliza una cámara HSI (Hyperspectral Imaging) que ofrece una resolución óptica/espacial de 3 a 8 mm insólita hasta la fecha. Otra ventaja de la tecnología HSI es su elevadísima resolución espectral. 

El quinto nivel de evolución del probado UniSort PR se basa en este principio y lo mejora, allanando el camino hacia la próxima era de la tecnología de separación de residuos.

El UniSort PR EVO 5.0 refleja la experiencia de STEINERT obtenida a lo largo de sus muchos años en el desarrollo y empleo de varias generaciones de UniSort además de la vasta cantidad de datos que han sido procesados. Esto es la base para nuevos avances en el rendimiento de separación pero también para la optimización de los procesos en la cadena de valor. De este modo, sus usuarios pueden adaptarse con flexibilidad a distintos flujos de material, reconociendo su potencial pero sobre todo sabiéndolo aprovechar.

Resumen de las cinco innovaciones más importantes del UniSort PR EVO 5.0:
 

  • Caja de lámparas mejorada 
  • Barra de las válvulas mejorada 
  • Calibración dinámica 
  • Balance de blancos automático 
  • Detección de objetos

El modelo se ha puesto a prueba en ensayos prácticos desde principios de 2018, es el próximo paso lógico en la evolución de las máquinas de clasificación además de ser un modelo de tecnología moderna y de trabajo sólido de ingeniería. Junto con las numerosas mejoras en detalle, la última versión apuesta por un diseño de mantenimiento más fácil y que también ofrece rendimientos avanzados de separación.

La calibración dinámica monitorea el espectro de la iluminación de la correa en continuo, que cambia todo el tiempo en respuesta  a factores externos, y lo hace sin interrumpir el proceso de clasificación. Además, las cajas mejoradas de las lámparas aseguran una mejor detección a largo plazo al mismo tiempo que simplifican el mantenimiento. En combinación con las actualizaciones continuas y mejoradas del software, los barras de válvulas optimizados garantizan una separación precisa y constante del flujo de residuos. Un balance de blancos automático opcional reduce la intensidad del mantenimiento, eliminando etapas manuales adicionales, mejorando así la gestión de personal y permitiendo más flexibilidad.

Mayor eficiencia utilizando el software STEINERT de desarrollo propio

  • Aprovechamiento del espectro completo 
  • Adaptación individual al material que hay que separar 
  • Detección precisa gracias a la combinación de cámara NIR y cámara de color 
  • Detección de materiales especialmente difíciles de distinguir como las botellas y bandejas de PET, así como los cartuchos de silicona 
  • Detección de objetos mediante IA 
     

Dado que el software que se utiliza para el análisis es de desarrollo propio, permite abarcar todo el espectro de posibilidades de aplicación que ofrece la tecnología HSI y adaptar la tarea de separación rápidamente a sus necesidades específicas. Es decir, los prolongados procesos de desarrollo con proveedores externos dejan de ser necesarios.

La tecnología HSI empleada puede incluso evaluar diferencias minúsculas en la composición química de los materiales que hay que detectar.

Además, la elevada resolución espectral hace que la capacidad de detección del UniSort PR sea considerablemente más estable en presencia de humedad. El agua presenta una longitud de onda muy significante en el intervalo NIR; por eso, si la resolución espectral es baja, puede cubrir la señal del objeto que se está analizando.


Separación de la fracción de PET
UniSort PR es capaz de reconocer la diferencia entre la composición química de una botella de PET y la de una bandeja de PET. Es decir, en un sistema de separación cabría la posibilidad de desviar las bandejas de PET u otros objetos multicapa de PET del sistema y transferir exclusivamente la fracción de botellas de PET a la siguiente línea de tratamiento. Como resultado, la posterior línea de tratamiento —por ejemplo, separación por color o densidad— estaría menos contaminada de impurezas, lo que facilitaría enormemente el trabajo de separación y supondría una mayor recuperación y más pureza de la fracción de botellas de PET pretendida.


Separación de cartuchos de silicona
Algunas aplicaciones de separación como, p. ej., la separación de cartuchos de silicona, no pueden realizarse con métodos convencionales. Están compuestos por una pared exterior de polietileno (PE), por lo que son materias primas valiosas para el reciclaje. No obstante, los restos de silicona que hay dentro del cartucho pueden contaminar los productos puros de PE hasta hacerlos inservibles, por lo que es imprescindible eliminarlos del flujo de material.

Concretamente para este primer caso de aplicación se ha desarrollado Identificador Inteligente de Objetos (Intelligent Object Identifier por su nombre en inglés), una detección de objetos mediante IA para separadores capaz de reconocer y aislar estos cartuchos basándose también en otras propiedades características y detectables visualmente. Gracias a estas características distintivas adicionales se obtiene un proceso de separación más estable y, al mismo tiempo, un rendimiento de separación notablemente mejorado.

Versatilidad

Aparte de estas aplicaciones más complejas, el UniSort PR puede utilizarse para todos los usos habituales del NIR en el ámbito de la separación de plásticos y mezclas de plásticos, la separación de combustibles alternativos y/o el compost/tratamiento de madera usada. Generalmente el UniSort PR está disponible con los anchos de trabajo de 1000 mm, 1400 mm, 2000 mm y 2800 mm.

Además del reconocimiento solo por NIR, también hay disponible un sistema combinado que aporta al sistema información cromática en el intervalo visible (VIS). De esta manera pueden separarse según el color botellas de PET, así como botellas de leche y papel.

Al igual que todas nuestras soluciones UniSort, el UniSort PR también puede integrarse en un sistema de control que permite representar en línea todos los datos registrados en tiempo real, p. ej., la composición de los materiales, la ocupación de la cinta y la distribución de los materiales.

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