Nuevo e-book y eventos en directo: la tecnología de separación basada en sensores mejora la rentabilidad de la minería en consonancia con los principios ESG

La industria de la minería debe hacer frente a requisitos medioambientales más estrictos y a recursos cada vez más escasos. Debido al aumento de los precios de la energía y las materias primas, la separación basada en sensores está ganando importancia como sustituta de otros procesos o en combinación con ellos. Esta tecnología permite transformar materiales reciclables en materia prima, de manera rentable, haciendo más eficientes las siguientes etapas del proceso. Se reducen los costos de transporte dentro de la planta, así como el consumo de energía y aguas de proceso. El especialista en separación de Steinert, ha recopilado todos esos datos en la Guía a de Soluciones «Sensor-based sorting for mineral processing» («Separación basada en sensores para el procesamiento de minerales»).
En octubre de 2023, Lerato Kotelo, Global Application Manager de minería en STEINERT, explicará las soluciones en dos eventos en directo.
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La combinación de hasta cuatro sensores en las plantas de separación de STEINERT, permite la máxima precisión. Estas tecnologías reducen notablemente los costos operativos, aumentan el valor de los productos y son ambientalmente sostenibles. Así, las empresas mineras pueden cumplir los crecientes criterios ESG (medioambientales, sociales y de gestión corporativa) y, al mismo tiempo, trabajar de forma rentable, lo que a su vez tiene un impacto positivo en las comunidades locales.

En ésta época de escasez de materias primas y aumento de la conciencia medioambiental, las prioridades cambian incluso para la industria minera. La protección del medioambiente y el uso cuidadoso de los recursos naturales no solo son socialmente deseables, sino que a menudo, también vienen exigidos por la legislación.

La escasez general de recursos está provocando un aumento de los precios de la energía y el sobreconsumo de los medios naturales, pero también de algunas materias primas extraídas en la minería. Este cambio refuerza las ventajas inherentes de la separación basada en sensores frente a los procesos utilizados hasta ahora. Debido a los bajos costos operativos y a la gran precisión de separación, se puede conseguir un notable aumento de la eficiencia mediante, por ejemplo, la preconcentración de materias primas. Esto permite que la minería de baja ley sea rentable, o que la minería secundaria, como el procesamiento de stock piles, sea lucrativo.

Ventajas de la combinación de sensores
La tecnología de separación conlleva toda una serie de ventajas para la minería. En comparación con el tratamiento en vía húmeda, no es necesario almacenar ni tratar el agua. De esta forma, también se elimina la necesidad de verter los lodos generados. En muchos casos, existe la posibilidad de una pre-concentración en minería subterránea. De este modo, se reducen los costos de transporte, ya que no es necesario llevar a la superficie parte de los escombros. Por lo general, la separación en seco es más rentable y sostenible que la separación en húmedo. El especialista en clasificación d STEINERT ha creado una respuesta multisensor a los cada vez más complejos requisitos de profundidad de clasificación, eficiencia energética y compatibilidad medioambiental. Además, el algoritmo del software de separación se puede adaptar a las nuevas necesidades que vayan surgiendo. Las empresas mineras se beneficiarán de las ventajas que ofrece la separación basada en sensores:

  • reducción de las masas que se deben mover y procesar gracias a la clasificación previa de la materia prima
  • posibilidad de procesar minerales de baja ley (tornando rentable su operación)
  • tratamiento de stock piles u otros «yacimientos secundarios»
  • ante determinadas características del mineral, también es posible producir de forma directa un concentrado de materiales reciclables

Stock Piles: una aplicación con potencial
La minería secundaria, al igual que la retirada y el procesamiento de escombreras viejas, adquiere cada vez más importancia, y es que no dejan de ser una parte inevitable de la minería que, normalmente, se explota hasta que es demasiado grande o las especificaciones administrativas exigen su retirada. Sin embargo, los procesos convencionales alcanzan pronto sus límites de costos, ya que el bajo contenido de materiales reciclables en esas pilas, usualmente no lo hace rentable. Como resultado, la remoción de los escombros conlleva unos costos elevados de extracción, transporte y depósito en vertederos.

La solución a este desafío pasa por una tecnología de separación eficaz. Cuanto menor sea la proporción de roca de baja ley, más fácil será hacer rentable el proceso. El contenido de materiales reciclables de estos pre-concentrados generados por la separación mediante sensores suele corresponderse con los de minerales primarios.

STEINERT ofrece sistemas de separación especializados para diversos ámbitos de aplicación. En función de los requisitos específicos, hay disponibles opciones como XRT (transmisión de rayos X) o NIR (infrarrojos cercanos) con láser, detección óptica e inductiva, también como opcionales.

La combinación de sensores permite una separación precisa
Las plantas de separación basadas en sensores de STEINERT combinan los datos de hasta cuatro sensores para lograr unos resultados de separación cuya precisión no tiene igual. El sistema de separación por densidad, en seco STEINERT KSS | XT CLI analiza el material que se quiere separar con rayos X de transmisión. Según sus requisitos, el sistema se puede equipar con sensores adicionales. Los sensores ópticos detectan las propiedades de la superficie y la información cromática, y un sensor inductivo detecta metales y diversos minerales conductores.

Este sistema resulta ideal para el procesamiento de oro, de metales no ferrosos y de hierro, así como de distintos minerales industriales, como los fosfatos. Las elevadas tasas de recuperación de las plantas de separación de STEINERT fueron un argumento decisivo para Hildebrand Wilhelm a la hora de utilizarlos en su mina de oro QKR de Namibia: «Lo más interesante de la tecnología de separación es que sus costos operativos son sólo una quinta parte de los de nuestros sistemas convencionales. La maquinaria es fácil de usar; el entrenamiento y la asistencia técnica por parte de los especialistas de STEINERT han sido cruciales para ello. Nuestro equipo instaló y puso en marcha el sistema sin problemas. En conclusión, hemos logrado duplicar el contenido de oro de nuestra producción, que es precisamente ahí donde se genera el valor».

Otra alternativa es el STEINERT KSS | NR CLI con detección por infrarrojo cercano (NIR) como sensor principal. Este resulta especialmente adecuado para la separación de minerales industriales como la dolomita, la espodumena (que contiene litio), la fluorita, la piedra caliza, el cuarzo y muchos otros.

Proceso conforme a los criterios ESG
Cada vez se tolera menos el consumo de recursos medioambientales y las emisiones de gases de efecto invernadero. Incluso en las regiones menos desarrolladas del mundo, la población y las autoridades están dando mayor importancia al cumplimiento de los criterios ESG. ESG recoge las siglas de «Environmental, Social and Corporate Governance», que se puede traducir como «Gestión medioambiental, social y gubernamental, oficial o corporativa». Estos criterios establecen el marco para la consideración de cuestiones medioambientales, sociales o de sostenibilidad en la gestión empresarial, los organismos públicos, los gobiernos y las autoridades.

Conforme la separación basada en sensores aumenta la eficacia y la rentabilidad de sus operaciones, cada vez es más sencillo cumplir con estos criterios, al mismo tiempo que se dirige una empresa rentable. Esto también beneficia a las comunidades locales cercanas a minas en forma de beneficios de salud, sociales y económicas.

Si quiere profundizar más en el tema:

descárgue la Guía de Soluciones:

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