News 23.11.2023

10 años de innovación y éxito en la minería: STEINERT y Ferbasa lideran el sector de la separación por sensores en América Latina.

La Companhia de Ferro Ligas da Bahia (Ferbasa) está ubicada en Ipueira, un municipio del estado de Bahia, al noreste de Brasil. Ferbasa explota una de las mayores minas de cromita de Brasil y está considerada pionera en el uso de la tecnología de separación por sensores (SBS). La empresa procesa la cromita obtenida de una mina subterránea. El material extraído es pre-concentrado mediante tecnología de separación por sensores y, posteriormente, se utiliza en la producción de aleaciones de acero especializadas. Con una capacidad de procesamiento de 12 000 000 toneladas al año, la empresa utiliza la separación por sensores desde hace 10 años, en un proceso totalmente seco que separa la ganga de la cromita de alta calidad. 

Eriberto Nascimento Leite, Director de minas de Ferbasa, cree firmemente en esta «nueva» tecnología, que en realidad no es del todo nueva. La tecnología ya es familiar para aquellos que se han realizado una radiografía o que han pasado por la seguridad de un aeropuerto. No obstante, se trata de una tecnología que hace 10 años resultó totalmente nueva para la industria minera. Eriberto explica que la tecnología SBS ha hecho toda la diferencia para Ferbasa; permite a la empresa evitar un procesamiento innecesario mediante la separación previa de una fracción del material de alta leypara la alimentación del proceso metalúrgico. 

La ventaja de esto, es que elimina el requisito de cualquier procesamiento adicional. De este modo, las partículas que no son económicamente viables se eliminan del proceso con antelación. Este proceso se conoce como Pre-Concentración. La Pre-Concentración del material precede a los procesos de conminución, que implican un gran consumo de energía. Con ello, solo el material valioso se somete a este proceso y pasa a las etapas de concentración. 

El Beneficiamiento se refiere a diversos métodos o procesos cuyo objetivo es aumentar la concentración de minerales específicos mediante métodos físicos y químicos. En resumen, la pre-concentración mejora la productividad global de una planta de procesamiento de minerales.

En Ferbasa, el uso de la tecnología de separación por sensores ha permitido aumentar la producción, además de reducir los costos en los procesos siguientes, como la conminución y el uso de suministros, como los reactivos. 

La gobernanza ambiental, social y corporativa (ESG, en sus siglas en inglés) y la separación por sensores van de la mano 

«Hoy en día, en Ferbasa, la tecnología de separación por sensores nos ayuda a adoptar prácticas ESG, que contribuyen a reducir la ganga, maximizar la eficiencia de la producción y conservar los recursos naturales», explica Eriberto Nascimento. Actualmente, no solo se procesa el mineral extraído, sino también los escombros, que contienen cantidades considerables de cromo. El tratamiento de estos escombros solo es posible gracias a la automatización de procesos y sus niveles de alta capacidad, que llegan a alcanzar hasta 180 t/h. El procesamiento de escombros tiene el potencial de aumentar la productividad en la minería. En cuanto al uso de recursos, existe potencial para reducir el consumo de agua, energía y reactivos químicos, sobre todo porque la separación por sensores es un proceso de separación en seco, a diferencia de otros procesos de pre-concentración como la separación por medios densos (DMS, en sus siglas en inglés).

Cómo empezó todo: de la curiosidad a la realidad

Ferbasa siempre ha utilizado un proceso de pre-concentración con el objetivo de separar el mineral en trozos con un alto contenido de cromita del mineral de baja ley que va a la planta de concentración. No obstante, normalmente era un proceso de separación manual. Bartolomeu Fonseca, anterior Gerente de Procesamiento en Ferbasa, descubrió un artículo sobre la tecnología de separación por sensores de STEINERT. En 2012, se encargó de preparar material para que se sometiera a pruebas en el Centro de pruebas y desarrollo en Alemania y el resultado fue un éxito. 

El primer separador, STEINERT XRT, todavía sigue funcionando, con 34 000 horas operativo

 

Hace diez años, cuando se instaló el primer equipamiento, los empleados de Ferbasa se mostraron escépticos acerca de su capacidad de soportar condiciones adversas en la mina. Por este motivo, STEINERT Latinoamericana, una filial de STEINERT GmbH en Alemania, ofreció un «acuerdo de prueba y compra». Con el paso de los años, ha quedado demostrada la gran durabilidad del equipamiento, puesto que la primera unidad todavía funciona hoy en día, con un total de 34 000 horas de tiempo de funcionamiento. «Mirando en retrospectiva, no fue fácil aplicar la tecnología, pero decidí seguir adelante porque estaba seguro de que esta tecnología podía resultar efectiva. Ahora, ya jubilado, estoy muy orgulloso del legado que he dejado a la empresa», comenta Bartolomeu Fonseca. «En ese momento, tuve todo el apoyo del director de minas, Wanderley Lins, pero fue mi responsabilidad hacer que funcionara».

Gran apoyo de STEINERT Latinoamericana con su propio centro de pruebas

En 2014, durante la puesta en servicio del primer separador, STEINERT XSS-T, nos enfrentamos a muchos obstáculos, como suele ser habitual en proyectos innovadores. Sin embargo, como STEINERT GmbH ya había establecido su filial Latinoamericana en Belo Horizonte y había contratado a técnicos de servicio para ayudar durante la instalación, STEINERT Latinoamericana inició una colaboración con Ferbasa.

La asociación de STEINERT con otras empresas ha sido decisiva para el desarrollo de nuevas soluciones y tecnologías, lo que contribuye a la evolución de la industria y a la conservación del medio ambiente. Además, la empresa ha invertido en investigación y desarrollo para seguir ofreciendo soluciones cada vez más eficientes y sostenibles. 

Actualmente, la empresa tiene un equipo de 30 colaboradores que atienden a varios clientes de la minería en América Latina, además de disponer de un centro de pruebas cerca de la oficina de Brasil, lo que permite llevar a cabo pruebas de forma más cómoda y eficaz para clientes locales. 

De uno a seis sistemas de separación por sensores en tan solo cinco años

Ferbasa puso en servicio el primer equipamiento en 2014. En 2019, ya tenía seis unidades instaladas para el procesamiento de ROM y de escombros de baja ley. 

La producción se beneficia de la flexibilidad de los separadores, que generan rechazo, material preenriquecido y material de alta calidad. Las capacidades de procesamiento son de hasta 120 t/h para partículas de 1 a 3 pulgadas, llegando hasta las 180 t/h para partículas de 2 a 5 pulgadas. En lo que respecta a los tamaños procesados, la combinación de sensores facilita la separación de partículas de hasta 5 pulgadas, una propiedad excepcional que refuerza la robustez y la eficiencia del equipamiento para la detección y expulsión de partículas extremadamente gruesas. En total, las recuperaciones alcanzan valores de hasta el 90 %, con mejoras de hasta 1,5-3 veces los niveles de alimentación.   

Actualmente, Ferbasa aplica la tecnología de separación por sensores para procesar el 100 % de su ROM (producción a boca de mina) utilizando dos unidades de STEINERT, STEINERT XSS T y STEINERT KSS | XT L, en un proceso de dos etapas. En la primera etapa, se rechaza la ganga y, en la segunda, se generan los materiales preenriquecidos y de alta calidad. Los materiales de alta calidad cumplen las especificaciones de contenido para enviarse a la planta metalúrgica, mientras que el material preenriquecido se envía a otra planta para someterse a otros procedimientos de concentración. Además, la tecnología se aplica en el procesamiento de escombros de baja ley utilizando dos unidades STEINERT KSS | XT L en dos etapas para separar la ganga, el material preenriquecido y el material de alta calidad. Como resultado, los escombros de baja ley se procesan de forma viable económicamente y con grandes beneficios en cuanto a sostenibilidad.

Acerca de la tecnología 

STEINERT ha desarrollado un concepto de combinación de sensores único denominado «separación mediante multisensores» o STEINERT KSS. El separador STEINERT KSS aplica este concepto combinando el sensor de transmisión de rayos X con tres opciones de sensores adicionales (Inducción, Láser 3D y Color).


Acerca de STEINERT Latinoamericana Ltd. 

STEINERT Latinoamericana es una filial al 100 % de STEINERT GmbH, ubicada en Pedro Leopoldo, Minas Gerais (Brasil). Actualmente, ofrece un equipo altamente cualificado, un laboratorio de pruebas y 

soporte técnico para satisfacer las demandas de toda América Latina. Además, el equipamiento de STEINERT funciona con éxito en muchos países, incluidos Brasil, Perú y Chile.

 

STEINERT Latinoamerica Ltd.

sales@steinert.com.br

+55 313372-7560

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