Nouveau livre électronique et diffusions en direct: La technologie de tri basée par capteurs déplace la zone de profit dans l’industrie minière en accord avec les principes ESG

L’industrie minière doit faire face à des exigences environnementales plus strictes et à la raréfaction des ressources. En raison de l’augmentation des prix de l’énergie et des matières premières, le tri par capteurs gagne en importance, en remplacement ou en combinaison avec d’autres procédés. Cette technologie permet d’enrichir de manière rentable les matériaux recyclables dans la matière première, ce qui réduit la charge des étapes suivantes. Le transport au sein de l’usine ainsi que la consommation d’eau de traitement et d’énergie sont ainsi réduits. STEINERT, le spécialiste du tri, a rassemblé les données dans un guide de solutions « Sensor-based sorting for mineral processing (Tri par capteurs pour le traitement des minéraux) ».
En octobre 2023, Lerato Kotelo, responsable mondiale des Applications pour l’Industrie minière chez STEINERT, présentera ces solutions dans le cadre de deux diffusions en direct.
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La combinaison de jusqu’à quatre capteurs dans les installations de tri de STEINERT permet d’obtenir une précision maximale. Ces technologies réduisent considérablement les coûts d’exploitation, augmentent la valeur des matériaux de base et sont donc respectueuses de l’environnement. Les entreprises minières peuvent ainsi répondre aux critères ESG (environnementaux, sociaux et de gouvernance) de plus en plus nombreux tout en restant rentables, ce qui a un impact positif sur les communautés locales.

À une époque où les matières premières se raréfient et où la conscience environnementale s’accroît, les priorités changent aussi pour l’industrie minière. La protection de l’environnement naturel et la préservation des ressources ne sont pas seulement souhaitées par la société, elles sont aussi, bien souvent, imposées par la réglementation.

La raréfaction générale des ressources entraîne une hausse des prix de l’énergie, de l’exploitation de l’environnement naturel, mais aussi de certaines matières premières extraites par l’industrie minière. Ce décalage renforce les avantages intrinsèques du tri par capteurs par rapport aux procédés traditionnels. En effet, en raison des faibles coûts d’exploitation et de la grande précision de tri, il est possible de réaliser des gains d’efficacité considérables, par exemple grâce à une préconcentration des matières premières. Cela pourrait accroître la rentabilité de l’extraction de minerais à faible teneur ou rendre lucrative l’industrie minière secondaire, comme le traitement des terrils.

Avantages des capteurs combinés

La technologie de tri présente de nombreux avantages dans l’industrie minière. Par rapport à la récupération par voie humide, il n’est pas nécessaire d’évacuer l’eau ou de la clarifier. L’enfouissement des boues n’est donc pas nécessaire non plus. Dans de nombreux cas, il est possible de mettre en place une pré-séparation des résidus miniers. Cela permet de minimiser les coûts de transport de puits, car une partie des matériaux en vrac ne doit pas être transportée en surface. D’une manière générale, le tri à sec est moins coûteux et plus écologique que le tri par voie humide. Le spécialiste du tri STEINERT a une réponse multi-capteurs aux exigences de plus en plus complexes en matière de niveau de tri, d’efficacité énergétique et de respect de l’environnement. Par ailleurs, le logiciel de l’algorithme de tri est toujours adaptable aux nouvelles exigences. Les entreprises minières peuvent profiter des avantages du tri par capteurs :

  • réduction des masses à déplacer et à traiter grâce à la pré-séparation de la matière première ;
  • possibilité de traiter des minerais bruts à faible teneur (inférieure à la valeur limite) ;
  • traitement des terrils ou autres « gisements secondaires » ;
  • si le minerai brut présente certaines caractéristiques, il est également possible de produire directement un concentré de matériaux recyclables.

Les terrils : un domaine d’utilisation à fort potentiel

L’industrie minière secondaire prend de plus en plus d’importance, comme la séparation et le traitement d’anciens terrils. Ces derniers font inévitablement partie de l’industrie minière et sont généralement exploités jusqu’à ce qu’ils deviennent trop volumineux ou que les autorités exigent leur élimination. Les procédés traditionnels se heurtent à des limites de coûts, car la teneur en matériaux recyclables de ce type de matériaux est généralement inférieure à la zone de profit. Il faut donc enlever les terrils, ce qui entraîne des coûts considérables en termes d’extraction, de transport et d’enfouissement.

La solution à ce défi est une technologie de tri efficace. Plus la proportion de roches de moins bonne qualité est faible, plus il est facile d’atteindre la zone de profit. Les teneurs en matériaux recyclables de ces préconcentrés issus du tri par capteurs correspondent souvent à celles des minerais primaires.

STEINERT propose des systèmes de tri spécialisés pour différents domaines d’application. Selon les exigences spécifiques, des options telles que la XRT (transmission des rayons X), ou le NIR (proche infrarouge) avec en option un laser, une détection inductive et un système optique sont disponibles.

La combinaison des capteurs permet un tri précis

Les installations de tri par capteurs de STEINERT combinent les données de jusqu’à quatre capteurs pour un résultat de tri d’une précision inégalée. Le système de tri pour la séparation par densité sèche STEINERT KSS | XT CLI analyse la matière à trier par transmission de rayons X. Selon les exigences, l’installation peut être équipée de capteurs supplémentaires. Des capteurs optiques détectent les propriétés de surface et les informations de couleur, tandis qu’un capteur inductif détecte les métaux et différents minerais conducteurs.

Ce système est idéal pour le traitement de minerais d’or, de métaux non ferreux et de fer, ou de différents minerais industriels comme les phosphates. La distribution élevée des matériaux dans les installations de tri de STEINERT a été un argument décisif pour Hildebrand Wilhelm dans sa décision d’opter pour les installations STEINERT dans sa mine d’or QKR en Namibie : « Le plus intéressant avec cette technologie de tri, c’est qu’elle ne représente qu’un cinquième des coûts d’exploitation de nos installations traditionnelles. Les machines sont faciles à utiliser, sans oublier les experts et expertes de STEINERT qui ont joué un rôle décisif grâce à leur assistance, que la formation continue rend encore plus efficace. Pour notre équipe, l’installation et la mise en service du système se sont déroulées sans problème. En fin de compte, nous avons pu doubler la teneur en or de nos matériaux de base, et c’est précisément là que la valeur est générée. »

En alternative, le système STEINERT KSS | NR CLI est disponible, avec une détection proche infrarouge comme capteur principal. Il est particulièrement adapté au tri des minerais industriels tels que la dolomite, le spodumène (porteur de lithium), la fluorite, le calcaire, le quartz et bien d’autres.

Des procédés conformes ESG

L’exploitation de l’environnement et les émissions de gaz à effet de serre sont de moins en moins tolérées. Même dans les régions les moins développées du monde, la population et les autorités accordent de plus en plus d’importance au respect des critères ESG. ESG est un acronyme pour « Environmental, Social and Corporate Governance ». En d’autres termes : l’environnement, le social et la gouvernance, l’administration et la gestion d’entreprise. Ces critères fixent le cadre de la prise en compte des questions liées à l’environnement, à la durabilité et à la société au sein des directions d’entreprises, des collectivités publiques, des gouvernements et des autorités.

En augmentant l’efficacité et la rentabilité de leurs opérations, les systèmes de tri par capteurs permettent de respecter plus facilement ces critères tout en assurant la rentabilité de l’entreprise. Les communautés locales situées à proximité des mines en bénéficient à leur tour sous forme d’avantages sanitaires, sociaux et économiques.

Pour les personnes intéressées qui souhaitent approfondir le sujet:

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